欧洲联盟的卫星导航系统伽利略自7月11日以来一直没有运作。停电是这项服务历史上最长的停电事件,凸显了世界摆脱对美国,俄罗斯和中国依赖关键(和利润丰厚)导航服务的困难。

在我写的时候,24颗伽利略卫星在系统网站上显示为“停止服务”。除了提及“与陆地基础设施有关的技术事件”之外,没有宣布再次上网的时间表,也没有提供具体的解释。

根据全球导航卫星系统的内部报告(全球导航卫星系统,其英文缩写),发生在所谓的精确时间设施,其目的是生成(由原子钟)和分发伽利略系统时间的问题。该系统是有目的地冗余设计的:事实上,有两个精确的时间安装,一个在德国,另一个在意大利。根据行业出版物,显然两者都失败了。

你仍然不能指望伽利略完美地工作。它仍处于“初始服务”阶段,预计将在今年年底前全面运作。然而,令人不安的是,像这样的停电发生在系统,其建设已二十年,耗资13000万欧元(US $ 14,600名万美元)的发展的这样一个后期阶段。

伽利略背后的伟大构想是提供民用控制下的第一个全球导航系统。所有现有竞争对手 - 美国全球定位系统 (GPS),俄罗斯的GLONASS和中国的北斗 - 由各自国家的军队管理。其主要目的是确保如果竞争的超级大国将系统停止服务,物流和军备可以继续运作。相比之下,伽利略的主要目标是利用卫星导航的巨大经济效益。

根据最近的一项计算,仅在美国,自1980年代开放供民用以来,全球定位系统已经产生了1.4万亿美元的经济效益(2017年美元)。欧洲空间,约占欧洲经济产出的7%,取决于卫星导航; 定位越精确,运输,能源,农业和应用经济的益处就越大。这就是为什么日本和印度已开发出卫星星座,其目标不是全球覆盖,而是提高其领土内基于GPS定位的准确性。

伽利略 - 当它起作用时 - 对准确性产生了广泛的影响; 毕竟,它是一个比GPS更新的系统。根据5月份发布的研究报告,与GPS相比,欧洲卫星星座对工业型设备的支持率提高了30%,与GPS和GLONASS之间的双重配置相比提高了11%。

尽管在过去20年中,大多数全球潜力已采取措施减少对GPS的依赖,但美国系统的强大优势在于它非常可靠。整个星座永远不会倒下。当特定卫星停止工作时,通常只持续几个小时。换句话说,该服务保持良好并且易于操作。

对于GLONASS来说也是如此,直到今年,GLONASS才是全球覆盖范围内唯一的其他星座卫星。由于软件故障,2014年它的总停电时间为11小时,现在它受到制裁问题的困扰。GLONASS卫星的大约40%的部件来自西方,既不是欧洲也不是美国。自从入侵乌克兰以来,他们一直希望向俄罗斯提供军用技术的双重用途。上个月,政府削减了GLONASS维护的资金,并将现金重新定向到当地生产以前重要的技术。

中国系统北斗今年早些时候宣布全球报道。近年来它已经发射了比所有其他系统更多的卫星,并且到目前为止它已经非常可靠。但是,对于欧洲人来说,取决于美国。导航问题上的中国并不是一个舒适的位置。然而,如果伽利略继续遭受像今天这样严重的技术问题,那正是他们所面临的问题。

一旦损害得到解决,欧洲航天局和欧洲委员会共同运营伽利略,应该加倍努力,找出导致问题的设计缺陷和行政错误。

导航系统的民用控制具有明显的优势,世界需要一种主要功能不是军事的服务。现在,这并不能证明作为家庭的互联网提供商运营重要服务,告诉用户无限期地等待系统修复。相反,它应该意味着透明度和及时更新。否则,关于欧盟失去道路的不可避免的笑话将是应得的。