苹果可能已经从相机传感器公司InVisage Technologies收购了或至少聘请了一些工程师,此举有些观察家推测,这可能为将来拍摄更好的低照度iPhone铺平道路。更新:苹果公司在2017年11月9日星期四通过其提供给TechCrunch的标准样板声明确认了该交易:“苹果公司不时收购规模较小的技术公司,我们通常不讨论我们的目的或计划。”

两位消息人士告诉图像传感器天涯博客,这笔交易被关闭,在今年七月。

“利用定制设计的纳米级材料的强大功能,InVisage创建了基于QuantumFilm的新一代图像传感器,使照相机焕发出全新的光辉,”该公司网站写道。

专有的光敏层QuantumFilm使用InVisage的由量子点组成的定制材料来提供前所未有的光敏性和可定制性。

传统的智能手机相机依靠效率低下的硅制成的感光层,导致较差的弱光性能。更糟糕的是,它们还使用物理屏障来隔离每个像素,以防止串扰,这意味着光感的空间较小。

InVisage的QuantumFilm层的动态范围是传统智能手机相机传感器的三倍以上,可让用户捕获“几乎在任何明亮的天空条件下的照明条件下的超精细图像”。

InVisage解释了QuantumFilm层如何最大化光感测能力:

在QuantumFilm像素中,光穿过滤色镜阵列,然后被QuantumFilm层中的量子点检测到。

金属线代表传感器的电路。

光敏层的较高位置使QuantumFilm像素可以检测到更多的光子,存储更多的电子(因此可以存储更多的摄影信息),并且可以更精确地重现颜色,而所有这些都需要使用更薄的相机模块。

在可见光谱范围内,QuantumFilm吸收的光量与硅相同,但厚度要薄十倍。苹果公司表示,iPhone 8和iPhone X相机利用了全新的定制彩色滤光片,但从未提供具体细节。

如果苹果实际上已经获得了InVisage的才能或技术,则最新iPhone中的相机可能已经在使用某种形式的QuantumFilm滤镜。

InVisage的网站仍在线,但自2016年以来其新闻栏目未更新,并且不再包含员工资料,这表明苹果可能已收购了该公司。

2016年9月,InVisage推出了专为自动无人机设计的轻量级Spark4K Micro-LiDAR模块。超便携式模块可实现无人驾驶飞机飞行,融合深度图和高分辨率4K视频,从而在20米范围内实现“前所未有的避障”,而无需增加传统LiDAR的重量。