从高加索地区到蒙古的欧亚大草原上分散的古代动物和人类骨骼中记录的膳食信息的荟萃分析表明,牧民通过其贸易和社会网络将驯化的作物传播到草原上。来自基尔大学的研究人员筛选了先前公布的稳定同位素数据,并应用了新的定量分析,用于校准人类膳食摄入量与环境投入。结果使他们能够更好地分离将农产品纳入牧民游牧的时间,并且至关重要的是,将新兴的社会政治网络与这种饮食转变联系起来。

通过一项探索了超过一千个稳定同位素数据点的大数据项目,研究人员能够找到早期过渡到农业的证据 - 基于欧亚大陆的膳食摄入量。“我们对欧亚草原作物传播速度的了解令人惊讶地不清楚,部分原因是因为重点是挖掘墓地,而不是人们扔掉食物的定居点,”Alicia Ventresca Miller说,他是以前的主要作者。基尔大学,现任马克斯普朗克人类历史科学研究所。“即使在挖掘定居点时,碳化种子残留物的保存通常也很差。

小米在欧亚大草原上蔓延

最初在中国驯化的小米似乎偶尔会被居住在西伯利亚和哈萨克斯坦东南部偏远地区的牧民以低水平消费,可能早在第三个千年末。小米的最初吸收恰好与跨越草原的跨区域网络的扩展同时,当物体和想法首次定期交换长距离时。

然而,直到一千年后,小米才成为牧民饮食的常规特征。这一时机恰逢过渡到铁器时代的复杂政治结构的加剧。迅速发展的社会政治联盟推动了代价高昂的声望商品交换的显着增加,这加强了政治网络,并促进了cultigens的转移。

跨乌拉尔的小麦和大麦

尽管参与了这些政治网络,但泛乌拉尔地区的团体投资于小麦和大麦种植而不是小米。对小麦和大麦的饮食关注可能是由于不同的耕作技术,更高的水供应,或者对这些栽培种的更高价值。“我们的研究表明,在青铜时代,cultigens从罕见的奢侈品转变为铁器时代的中等精英参与政治网络,”基尔大学的Cheryl Makarewicz说。

小米消费的区域差异

虽然放牧牲畜很普遍,但并非所有地区都采用小米。在西伯利亚西南部,膳食摄入量集中在牧区动物产品和当地可获得的野生植物和鱼类上。相比之下,蒙古铁器时代蒙古人口对谷子的推迟采用恰逢匈奴游牧帝国的兴起。“这特别有趣,因为它表明蒙古和西伯利亚的社区选择退出小米农业,同时继续与邻近群体接触,”Ventresca Miller解释道。

这项研究显示了利用现有同位素记录为古植物学研究不足的地区人类膳食摄入提供证据的巨大潜力。进一步的研究应该澄清谷物的确切类型,例如黍子或谷子,是饮食摄入量变化的基础,以及交换网络如何将不同地区联系起来。