微软将在今年晚些时候继续推行其向公众开放xCloud游戏流媒体服务的计划。据Xbox高级产品营销经理Mark Skwarski称,xCloud目前掌握在全球微软员工手中。

“我们正在全球范围内扩大该计划。我们已将项目xCloud刀片部署到全球13个地区的数据中心。我们也开始了我们的alpha测试,“Skwarski在今天早上的E3简报中告诉一群记者。“像我这样的许多员工可以访问Project xCloud。”Skwarski补充说,从今年晚些时候开始,公众也可以获得服务。

这些信息清除了微软在洛杉矶E3新闻发布会上创造的一些混乱。昨天在舞台上,Xbox首席执行官Phil Spencer 宣布为Xbox用户提供一个新的控制台流媒体功能,这与Sony现有的PlayStation 4远程播放功能基本类似,这意味着您可以将家中的Xbox变成流媒体设备,这样您就可以玩任何来自手机或平板电脑的Xbox游戏。但它并不是xCloud设计的全面云游戏,而是更像Google Stadia,它可以让你在任何屏幕上玩任何游戏。

Spencer似乎也暗示xCloud的未来与即将推出的Project Scarlett控制台密切相关,即将于2020年推出的下一代Xbox,导致人们对于拥有Scarlett是否有必要访问xCloud的最终消费者产品存在一些疑惑。

Spencer设定了10月发布Xbox流模式的时间框架,但目前还不清楚这也是xCloud公开测试的时间框架。该公司最初致力于公开xCloud试验,当它在2018年10月宣布该服务时,它在3月份的视频演示中重复了这一承诺,直到谷歌的Stadia透露。

Spencer也没有提到有关流媒体电视,浏览器或PC的任何信息,因为Stadia感谢Chrome和Chromecast。这导致一些人,比如The Verge的Tom Warren,恰当地推测微软有意在其E3展示期间将其xCloud谈话保持在最低限度,因为它认为该服务尚未准备好与Google Stadia竞争。

现在,微软已经向The Verge澄清了这两种技术,Xbox游戏流和xCloud,实际上是分开的东西,尽管它们都在Azure数据中心运行。但是,当Spencer提到Xbox的流媒体功能的10月发布日期,并表示它将包括从您拥有的控制台和Azure数据中心内的一个控制台流式传输的功能,后一种情况是指xCloud。“无论你是在我们的数据中心使用控制台,还是在今年10月在家中使用你的控制台,你都可以使用我们的混合游戏云来随时随地玩你的游戏,”Spencer的完整报价。微软尚未说明这两个选项是否可以从同一个软件访问,例如移动应用程序,或者xCloud的公共测试是否将通过单独的软件分发。

虽然我们在这里并不了解微软的内部想法,但似乎xCloud目前的形式并不像它最初宣布的时候那样雄心勃勃,当时微软的云游戏负责人Kareem Choudhry 承诺该服务将适用于游戏机和PC除了移动设备。在E3简报期间,Skwarski表示微软目前只专注于移动设备,仅限于智能手机和平板电脑。

这并不意味着xCloud有一天不会达到谷歌与Stadia的雄心。但谷歌在云游戏竞赛中脱颖而出,提供了令人印象深刻的服务,适用于电视,浏览器和移动设备,并且由于每位用户的处理能力为10.7 teraflops,它能够以60 fps推动4K。鉴于今年11月的商业发布日期,谷歌还概述了其服务的定价,并宣布将允许游戏发行商在Stadia之上构建或提供他们自己的订阅。

谷歌积极进军云游戏市场的意愿可能让微软陷入困境,这就是为什么它在今年的E3上没有更多关于xCloud的说法。但话虽如此,令人欣慰的是,从10月开始,xCloud将向公众开放。

这样,我们就可以正确地将它与Stadia进行比较。因为无论支持哪些设备,哪些游戏可用,或者这些云游戏服务需要多少费用,如果延迟无法管理或者服务在发布时效果不佳,该技术将无法实现。希望到今年秋天,谷歌和微软都能够将这些服务带到消费者的起居室。