托莱多大学的科学家们研究了一种常用化疗药物的改进方法,他们发现了一种全新的癌症杀灭剂,它们可以根除癌症干细胞。

他们的研究结果不仅可以证明是治疗肿瘤的一个突破,而且可以确保癌症不会在数年后再次出现 - 让患者安心,他们的病情确实消失了。

“并非所有的癌细胞都是相同的,即使是在同一个肿瘤中,”UToledo自然科学和数学学院生物科学系教授威廉泰勒博士说。“存在很多变异性,一些细胞,如癌症干细胞,更加肮脏。每个人都试图找出如何杀死它们,这可能是一种方法。”

泰勒和LM Viranga Tillekeratne博士是UToledo药学和药物科学学院药物和生物化学系的教授,他在最近发表在“ 科学报告 ”杂志上的一篇论文中报告了他们的发现。

癌症干细胞是研究人员的一个有趣目标,因为它们有可能重新种植肿瘤。

当医生通过手术切除肿瘤或用化疗药物或放射疗法靶向肿瘤时,癌症似乎已经消失。然而,有证据表明,适应性癌细胞的微小亚群可以保留并通过身体循环,从而在遥远的地方播种新的转移。

泰勒说,这些癌症干细胞与精心修剪的草坪中的蒲公英相似。

“你可以砍下植物,但它会掉落种子。你知道种子在那里,但它们正在躲藏,”他说。“你把一个杂草拉出来,另一个出现在它之后。癌症也可能就像这样。”

他们分离出的小分子似乎锁定了那些干细胞并通过阻止它们吸收一种叫做胱氨酸的氨基酸来杀死它们。

去年年底,UToledo获得了这项发现的专利。

对于Tillekeratne和Taylor来说,揭示一类新的治疗分子可能比他们最初设想的项目对癌症研究的贡献更大。

“目前,没有药物可以杀死癌症干细胞,但人们正在寻找它们,”Tillekeratne说。“很多药物都是通过偶然发现的。有时在研究中如果你得到意想不到的结果,你会欢迎它,因为它开辟了一条新的研究领域。这也显示了合作的美妙。我无法做到这一点就我自己而言,[泰勒]无法靠自己做到这一点。“

Tillekeratne已获得美国国立卫生研究院国家癌症研究所提供的为期三年,449,000美元的拨款,以继续测试新确定的治疗方法的有效性。

因为这些分子选择性地靶向癌症干细胞,所以它们最终可能与其他化疗药物配对,以提供更全面的治疗。

然而,研究人员发现,他们的药物在治疗肉瘤和乳腺癌亚型(称为claudin-low乳腺癌)方面具有独立的前景,这种乳腺癌占所有乳腺癌的14%,并且特别难以治疗。