由伦敦国王学院和北卡罗来纳大学教堂山分校的研究人员领导的一项全球研究表明,神经性厌食症至少部分是一种代谢紊乱,并不像以前认为的那样纯粹是精神病。该研究发表于今天的Nature Genetics。

由全球100多名学者进行的大规模全基因组关联研究确定了8种与神经性厌食症相关的遗传变异。结果表明,该疾病的遗传起源是代谢和精神病。

神经性厌食症是一种严重且可能危及生命的疾病。厌食症的症状包括危险的低体重,对体重增加的强烈恐惧以及扭曲的身体形象。神经性厌食症影响1-2%的女性和0.2-0.4%的男性,并且是任何精神疾病的最高死亡率。

研究人员将Anorexia Nervosa Genetics Initiative和Psychiatric Genomics Consortium的饮食失调工作组收集的数据结合起来。得到的数据集包括来自北美,欧洲和澳大利亚的17个国家的16,992例神经性厌食症和55,525例对照。

该研究的主要发现是:

神经性厌食症的遗传基础与代谢(包括血糖),脂质(脂肪)和人体测量(身体测量)特征重叠,研究表明这与影响体重指数(BMI)的遗传效应无关。

神经性厌食症的遗传基础与其他精神疾病重叠,如强迫症,抑郁症,焦虑症和精神分裂症。

与神经性厌食症相关的遗传因素也会影响身体活动,这可以解释神经性厌食症患者高度活跃的倾向。

来自国家健康研究所(NIHR)Maudsley生物医学研究中心和伦敦国王学院精神病学,心理学和神经科学研究所的Gerome Breen博士共同领导了这项研究,评论说:“厌食症患者出现代谢异常神经源最常被归因于饥饿,但我们的研究表明,代谢差异也可能导致疾病的发展。此外,我们的分析表明,代谢因素可能起到与纯粹精神病学影响几乎或同样强烈的作用。

来自伦敦大学国王学院精神病学,心理学和神经科学研究所的Janet Treasure教授说:“由于身体和精神特征的混合,随着时间的推移,神经性厌食症的构架一直存在不确定性。我们的结果证实了这种二元性和表明整合代谢信息可能有助于临床医生开发更好的治疗饮食失调的方法。“

来自北卡罗来纳大学的辛西娅·布利克教授说:“我们的研究结果强烈鼓励我们在新陈代谢的作用上发挥作用,以帮助理解为什么一些患有神经性厌食症的人会重新回到危险的低体重,甚至在医院重新喂食后也是如此“。

该研究的结论是,神经性厌食症可能需要被认为是一种混合的“代谢 - 精神疾病”,在探索治疗这种潜在致命疾病的新途径时,考虑代谢和心理风险因素将非常重要。

饮食失调慈善机构Beat首席执行官安德鲁•雷德福德说:“这是一项突破性的研究,可以大大增加我们对这种严重疾病的遗传起源的理解。我们强烈鼓励研究人员检查这项研究的结果,并考虑如何它可以促进新疗法的开发,因此我们可以结束饮食失调的痛苦和痛苦。“