在一系列早期研究中,研究了来自超过500,000人的遗传数据,由伦敦帝国理工学院领导的一个国际科学家团队探讨了铁在900多种疾病中的作用。

结果显示,不仅天然较高的铁水平与高胆固醇水平的较低风险相关,它们还降低了动脉由于脂肪物质积聚而变得毛茸茸的风险。

然而,由Wellcome Trust资助的这项研究也揭示了与天然较高铁水平相关的潜在风险。其中包括与血流缓慢血液相关的血栓风险较高 - 这是中风的常见原因 - 并且细菌性皮肤感染的风险较高。

帝国公共卫生学院的研究报告的第一作者Dipender Gill博士说:“铁是人体必需的矿物质,对于在身体周围携带氧气至关重要。但是,在体内获取适量的铁是良好的平衡 - 太少会导致贫血,但过多会导致一系列问题,包括肝损伤。“

吉尔博士告诫说,该研究仅考察了与个体间遗传变异相关的体内天然存在的铁水平 - 并没有研究服用铁补充剂的效果。他提醒任何人在开始 - 或停止 - 补铁之前先与他们的医生交谈。

在研究中,研究小组使用一种称为孟德尔随机化的遗传技术来研究铁水平与疾病风险之间的联系。在这个过程中,他们筛选了数千人的遗传数据,以确定与天然较高铁水平相关的遗传“变异”。然后,他们调查了携带这些变体的人,称为单核苷酸多态性,是否也具有更高或更低的一系列病症和疾病的风险,例如高胆固醇和动脉粥样硬化。

发表在美国心脏协会杂志和PLOS医学杂志上的研究结果显示,天然较高的铁水平与降低高胆固醇和动脉粥样硬化的风险有关。

动脉粥样硬化是一种潜在的严重疾病,动脉会被脂肪物质堵塞。这可以减少动脉中血液的流动,并且在某些情况下可以导致阻塞流向大脑(触发中风)或心脏(引发心脏病发作)。

然而,同一项研究的进一步发现使得这一情况变得复杂,这表明高铁水平可能与血流缓慢相关的血栓风险有关,这可能增加某些类型中风和深静脉血栓形成的风险。

此外,研究还表明,较高的铁水平也可能与细菌性皮肤感染的风险增加有关。

那么发生了什么?

吉尔博士说,现在需要在患者试验中调查这些发现。他解释说:“这些研究揭示了新的研究途径,并提出了许多问题。我们仍然不清楚铁如何影响胆固醇水平,缩小动脉并形成血栓,但我们有想法。一种可能性是胆固醇水平较低可能是与减少的动脉风险降低有关。此外,较高的铁水平可能会导致血流量减少,这可能会导致血栓的增加。“

他补充说,之前的研究表明,铁也可能在细菌复制和毒力方面发挥作用,这可能与皮肤感染风险增加有关。