[ 亿欧导读 ] 今日(2018年1月4日),北京比特大陆科技有限公司在京召开“AI品牌算丰及2018战略”媒体沟通会。比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍,比特大陆的核心优势是有很强的软硬件一体化的能力。首先何谓比特币挖矿,就是利用电脑硬件计算出比特币的位置并获取的过程称之为挖矿。近年来,比特币的风行催生了一大批“挖矿”公司,而比特大陆就是随之诞生的“挖矿”巨头。根据芯谋研究(ICWise )的预计,2017年比特大陆的销售额预计达到惊人的143亿人民币,超过了国产手机芯片设计厂商展讯,荣登2017年中国十大集成电路设计公司排行榜第二名,仅次于华为海思。

比特大陆成立于2013年,由吴忌寒和芯片设计专家詹克团(Micree Zhan)联合创办,是一家生产比特币挖矿机、定制芯片、运营“矿池”(比特币矿工工厂)的初创公司。

仅用了5年左右的时间,比特大陆公司已有超过700多名员工,AI技术团队200余人。除了北京总部外,还在成都、青岛、深圳、武汉等设有研发中心。同时,在香港、美国加州、以色列特拉维夫、荷兰阿姆斯特丹等设有分公司。

比特大陆联合创始人吴忌寒称,比特大陆已经拥有比特币矿机70%以上的市场份额,有效提供网络上所有处理能力的70%。据比特大陆深度学习芯片项目负责人王军透露,“比特大陆每年可销售数十万台蚂蚁矿机(AntMiner),而矿机正是该公司的主要收入来源”。

“挖矿”愈来愈难

因为政策打压和“僧多粥少”,“挖矿”越来越难了。

本质上,比特币“挖矿”并没有对实体经济产生推动,而且耗电量巨大。2017年11月24日,比特币能源消费指数(Bitcoin Energy Consumption Index)本周公布的数据显示,比特币挖矿的年耗电量约为29.05太瓦时(万亿瓦时),相当于全球耗电量的 0.13%,超过全世界159个国家。如果比特币矿工代表一个国家,那么在全球电力消耗榜上排在第61位。

就在前天(2018年1月2日),互联网金融风险专项整治工作领导小组办公室向各地下发文件,要求积极引导辖内企业有序退出比特币挖矿业务,并定期报送工作进展。

路透社报道称,一位消息人士透露,中国央行指示要求地方政府从电力供给入手,逐步削减比特币挖矿规模。而有相关监管人士称, 全国金融工作会议的主要会议精神是防范风险、服务实体经济,而挖矿本身不是为实体经济服务的,规范整顿挖矿与互联网金融专项整治的要求也是一致的。

更重要的是,经历了数年爆发式增长之后,比特币“挖矿”领域的实力派愈来愈多,竞争急剧增加,行业一片红海之势。现在,比特大陆的主要竞争对手也基本都拥有自己设计的用于矿机的ASIC芯片。

据芯智讯介绍,成立于2013年Canaan Creative号称是全世界第一家研发出SHA256专用计算设备的公司,其市场占比全球重复计算领域专用设备的30%。Canaan Creative已经获得3亿人民币(约合4300万美元)A轮融资资金,公司目前估值30亿人民币(约合4.3亿美元)。

BitFury则是全球第二大“采矿”设备生产商,同时也是全球领先的比特币区块链基础设施提供商和交易处理公司。早在2015年BitFury就已经量产了其全定制设计的专用于比特币计算的16nm ASIC芯片。

此外,还有2011年创立于俄罗斯的BitFury,总部位于美国堪萨斯州的Butterfly Labs,2012年成立的ASICMiner,以及浙江亿邦通信科技股份有限公司等。

比特币“挖矿”僧多粥少,也促使比特大陆不得不寻找新蓝海。而此时,AI芯片机会来了。

转战人工智能,切入三大场景

2017年11月8日,在北京召开的AI WORLD 2017世界人工智能大会上,比特大陆联合创始人、CEO詹克团正式发布了比特大陆旗下AI品牌SOPHON,以及自研的全球首款张量加速计算芯片(TPU)——BM1680。

BM1680芯片和板卡

比特大陆芯片BM1680和板卡SC1

这是一款面向深度学习应用的张量计算加速处理的专用定制芯片,适用于CNN、RNN、DNN等深度神经网络的推理预测(Inference)和训练(Training)。基于BM1680芯片,比特大陆提供算丰 SC1和SC1+的板卡产品,目前板卡服务器已量产出货。

比特大陆服务器

比特大陆服务器SOPHON SS1

比特大陆表示,2017年11月开始AI芯片的销售,目前出货量数百台。

今日(2018年1月4日),北京比特大陆科技有限公司在京召开“AI品牌算丰及2018战略”媒体沟通会。比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍,比特大陆的核心优势是有很强的软硬件一体化的能力。

比特大陆的AI产品布局分为三个方面:

比特大陆AI产品布局

比特大陆的AI产品布局

第一是AI深度学习的推理芯片,比特大陆AI芯片能够快速迭代,一般九个月迭代一次,能实现系统的快速提升。另外会基于AI芯片做一些细分行业和细分场景的产品和方案,比如说板卡或者行业服务器;

第二是BIG DATA和CLOUD(大数据和专有云),基于AI芯片,在行业大数据和专有云方面与行业合作。

第三是机器人,前段时间比特大陆刚刚收购了萝卜机器人,实现了在机器人上面的一个布局。比特大陆CEO詹克团表示,收购后,比特大陆集团会加大对机器人产品线的研发投入,在比特大陆人工智能芯片和算法技术的支持下,“新物种”系列智能机器人产品将会更加丰富,功能也将更加强大。

在AI行业布局方面,比特大陆主要切三个行业:安防+AI、互联网+AI和城市大数据。

比特大陆AI行业布局

比特大陆AI行业布局

1、安防+AI:安防是比特大陆最核心的领域,目前来看,国内做安防领域的AI公司非常多。汤炜伟表示,比特大陆最大特色就是从底层的芯片到上层技术、算法是一体化的一个方案,可以做出行业非常地具有性价比,非常具有性能功耗比的整体方案;

2、互联网+AI:互联网的发展已经到了一个非常快速的阶段,汤炜伟对亿欧表示,比特大陆与大的互联网公司都在合作,互联网公司基本都在做AI芯片,对AI芯片有非常大的需求。

3、城市大数据:现在非常多的城市也都在开展一个智慧城市的工作,汤炜伟表示,前段时间福州市长在北京和比特大陆CEO詹克团先生展开了会谈,他提到希望利用这种新的AI技术,能够使得城市大数据更好的利用起来,推动智慧城市的规划和落地,通过城市大量的有效的民生社会的数据的收集数字化,并且通过AI来挖掘里面最重要的一些民生信息,最终把民生信息用于决策,能够回馈于社会,产生社会效益,这也是很多城市思考的问题。

写作最后

2017年下半年以来,国内外的AI芯片公司开始火热,这主要源于AI市场的爆炸式扩张。与此同时,国内的AI芯片厂商也不乏有力竞争者,比如寒武纪、地平线、云天励飞等。

相比之下,比特大陆入局较晚,但其在芯片领域的有多年的技术沉淀,也将是一个有力的竞争者。目前的AI芯片市场仍然处于快速增长,供不应求的阶段,各个公司都在吃红利。但再过一段时间之后,随着市场份额的不断分蚀,竞争随之加剧,最终只会剩下一两个巨头,这是互联网时代的规律,此前的互联网金融、O2O和共享出行浪潮的结局都印证了这个规律。