粒子加速器已被证明对理解亚原子物理至关重要,但目前的技术往往使它们...相当大。斯坦福决心解决这个问题。SLAC已经开始组装一个新的位置,FACET-II(高级加速器实验测试设施),这可能导致加速器比你今天看到的小100到1000倍。该设施将生产超高质量的电子束,这将有助于开发新的、更大规模和更具成本效益的等离子体加速技术。

其中一种技术是上面看到的等离子体尾波场加速方法。这种方法通过等离子体发射超级能量的电子来产生一个“唤醒”,为尾随粒子提供能量。如果现有的加速器需要数英里来提供足够的加速功率,这只需要“几米”。FACET-II还具有足够的灵活性,可以提供加速正电子(反物质电子)的可能性,并且可以开发出像极亮的X射线激光器这样的新的电子源。

这个设施要到2019年底才能准备好,2600万美元的价格也不会便宜。不过,如果它真的生产出更小的加速器,它可能会大大降低未来地点的成本。它也将作为其他形式的加速器研究的中心,所以你可能会看到一些额外的突破,无论SLAC需要多长时间才能实现其主要目标。不管怎样,如果它能提高人类对原子和整个宇宙的理解,也许是值得的。