页岩气行业近年来发展迅速,其产生的基础设施可能对本土野生动物群落产生负面影响。虽然其他研究记录了这些发展对鸟类及其栖息地的负面影响,但很少有人描述物种对水力压裂的空间反应的变异性。

Marcellus-Utica页岩地区位于阿巴拉契亚山脉下方,拥有北美最大的天然气储量之一,是美国天然气生产的主要来源。生产导致该地区更多的州际和集输管道,通路和其他天然气基础设施。

研究人员研究了2008年至2017年西弗吉尼亚州北部27 种鸟类与页岩气建设距离之间的关系。他们根据鸟类与该地区人类发展的关系将这些鸟类分为三组。第一类是森林内部鸟类,包括与大面积成熟森林相关的Ovenbird等物种。第二组包括早期演替的鸟类,例如Indigo Buntings,它们更喜欢年轻的森林和灌木丛栖息地。最后一类是人类适应的鸟类,如棕头牛鹂,它们在人们改变的环境中茁壮成长。

研究人员记录了整个研究区域景观的年度变化,并在142个测量站监测了鸟类。在十年期间,页岩气的占地面积增加了十倍,从2008年的约42英亩增加到2017年的432英亩,天然气基础设施产生的新森林边缘增加了更多。研究人员发现,森林内部鸟类在天然气开发附近的数量减少,避免了钻井现场和道路和管道走廊。研究地点的Ovenbird种群数量下降了35%,而受保护的森林物种Cerulean Warblers下降了34%。这些地区之前被认为是全球重要的鸟类区域,因其大量的蓝莺莺和其他森林内陆鸟类而急剧下降。反过来,早期的演替物种,如Indigo Bunting,人口增加,并开始集中在新的管道和通道上。同样,棕头牛鹂在整个研究地点显示出数量增加,但对水力压裂干扰的区域显示出明显的吸引力。

这表明,页岩气能源开发造成的森林干扰可能为通才或高适应性物种创造更多栖息地,同时推动依赖内陆森林的鸟类。例如,在这项研究中看到人口增加的棕头牛羚是一种巢式寄生虫,它操纵其他鸟类养育幼崽,这可能对宿主有害。研究人员还指出,页岩气扩张意味着人类进入和活动的增加,包括交通,光照和噪音污染,这对依赖歌曲吸引配偶的鸟类造成了问题。特别是,管道压缩机是慢性噪声的来源,可以携带到周围的栖息地,加剧栖息地丧失的负面影响。

“我们希望找到一种方法来平衡我们的能源需求,同时保持健康的森林生态系统,我们也依赖清洁空气,清洁水,碳储存和无数其他生态服务,”作者Laura S. Farwell博士说。 。“就像煤矿中众所周知的金丝雀一样,这些鸟类是生态系统退化的早期指标。我们希望我们的研究将有助于为避免或减少天然气开发的规划决策提供信息,以保护人类和其他方面的宝贵森林资源。物种。“