研究山区河流的沉积物可以揭示数千年或更长时间的水道历史,包括更频繁的野火和气候变化带来的降水增加带来的新威胁。

了解这些挑战可以提供对其他水道的了解,包括凯霍加河。

这些气候引发的威胁是最近在Case Western Reserve大学地球,环境和行星科学访问助理教授Nicholas Sutfin 发表的自然通讯杂志上发表的。Sutfin是一位河流地貌学家 - 研究河流如何与周围地貌相互作用的科学家,尤其是他们如何移动沉积物。

到目前为止,Sutfin一直专注于落基山脉的前线,他在那里进行了研究,作为他博士学位的延伸。与导师和共同作者Ellen Wohl博士,科罗拉多州立大学杰出教授。

那些高海拔的山间溪流经常被视为侵蚀机器,磨损了周围的景观。但它们也会沿着它们的底部和堤岸保留数百年甚至数千年的沉积物; 溪流越高,沉积记录就越老。

但是,这个古老的历史正在被更频繁地打扰。其中最近的调查结果从Sutfin和沃尔的是,在“漫滩风波” -forest类型,降水模式和频率和强度的三个趋势野火,所有预计气候变化下的转移。

“ 气候变化肯定会产生影响,”Sutfin说。“积雪减少并且融化得更快;可能发生更大的洪水,大型森林火灾变得越来越普遍。沉积物现在可能会更快地侵蚀。”

特别是野火可能有助于减少沉积物留在原地的时间,因为火灾可以剥夺土地缓慢而有效地过滤水的能力,Sutfin说。相反,来自降雨的地表水只是冲入河中。

它如何适用于其他河流的Cuyahoga

Sutfin的工作有助于更广泛和普遍地了解河流。这包括密西西比河等大型系统,以及像Cuyahoga这样的更加本地化的河流。

Suftin也是俄亥俄州东北部人,不仅对Cuyahoga,而且还有Chagrin和Black河(后者流经他的家乡Lorain)非常感兴趣。

“城市河流一般都未得到充分研究,”他说。“大型风暴的频率和强度的增加在俄亥俄州东北部就像在落基山脉一样。”

他说,即使火灾对景观和河流的影响也可用于了解城市溪流周围的开发和其他土地利用。

“当一个场地被野火烧毁时,其影响类似于城市化时的情况,当我们铺设不透水表面的土地时,”Sutfin说。“然后,降雨进入河流,导致更多的流量,更多的侵蚀和更多的沉积物运动 - 所以相似之处是显而易见的。”