斯旺西大学的研究发现,食品包装中常见的塑料如何可以回收利用,以创造新的材料,如电线 - 并有助于减少未来塑料废物的数量。

虽然数百种塑料中的一小部分可以通过传统技术进行回收,但研究人员发现,在将塑料用于其原始用途后,还可以采用其他方法来重复使用塑料。

该研究发表在“碳研究期刊”上,主要关注化学品回收利用,它利用塑料的组成元素制造新材料。

虽然所有塑料都是由碳,氢和有时氧气制成,但这三种元素的数量和排列使每种塑料都独一无二。由于塑料是非常纯净和高度精炼的化学品,它们可以分解成这些元素,然后以不同的排列方式粘合,制成高价值的材料,如碳纳米管。

斯旺西大学能源安全研究所(ESRI)的SêrCymruII研究员Alvin Orbaek White博士说:“碳纳米管是具有令人难以置信的物理特性的微小分子。碳纳米管的结构看起来像一块包裹在圆筒和碳排列这样可以传导热量和电力。根据您的需要,这两种不同形式的能量对于控制和使用的数量非常重要。

“纳米管可以用来制造各种各样的东西,例如用于触摸屏显示器的导电薄膜,用于产生能量的柔性电子织物,用于5G网络的天线,而NASA用它们来防止Juno航天器上的电击。”

在研究期间,研究小组测试了塑料,特别是黑色塑料,这些塑料通常用作超市的即食食品和水果和蔬菜的包装,但不易回收。他们去除碳,然后使用碳原子从底部向上构建纳米管分子,并使用纳米管在小型演示模型中将电传输到灯泡。

现在,研究团队计划使用废塑料制造高纯度碳电缆,并改善纳米管材料的电气性能并增加产量,因此可以在未来三年内进行大规模部署。

Orbaek White博士说:“这项研究具有重要意义,因为碳纳米管可用于解决电缆过热和失效的问题,这导致全球输电和配电中大约8%的电力损失。

“这看起来似乎不多,但它很低,因为电缆很短,这意味着发电站必须靠近使用电力的位置,否则能量会在传输中丢失。

“许多由金属制成的远程电缆不能满负荷运行,因为它们会过热和熔化。这对于使用风能或太阳能的可再生能源未来来说是一个真正的问题,因为最好的地点远离人们的地方生活。”