关于带有ARM处理器的Surface的传言引起了粉丝的兴奋和怀疑。那不是微软与ARM的第一场舞,甚至不是其第一台基于ARM的Surface计算机。自从第一个Surface以来,几乎在所有情况下,ARM上的Windows都令人失望。

几乎就像是计算之神向微软发送了一条微妙的信息,以坚持使用Intel和ARM,或者通常是x86 / 64体系结构。这可能是简单的方法,但不会持续很长时间。不管是好是坏,英特尔当然不会喜欢它,微软需要全力以赴,以使Windows在ARM上完美运行,因为它的未来比在显示其年龄和局限性的硬件平台上更具前景。

痛苦的过去

微软最近在ARM平台上拥有相当丰富的历史,这很客气。在使用Windows CE之后,它在ARM设备方面运气不佳,无论是基于Android的诺基亚/ Lumia手机,还是更重要的是基于ARM的2合1平板电脑。适用于具有Windows RT的第一个Surface和来自HP和ASUS的较新的Snapdragon Windows。

微软在ARM上使用Windows的问题一直是双重的。一方面,Windows本身在并非旨在运行的平台上具有性能。换句话说,与微软甚至高通公司提出的关于移动性和寿命的承诺相比,这令人失望。

硬币的另一面是在这些设备上运行的软件。Windows的世界一直是x86,运行它的软件也是如此。转向ARM意味着要么放弃人们仍然使用Windows的原因,要么试图支持在异类平台上运行它们。两种情况都无法顺利结束。

永远在线,永远连接,永远无处不在

如果让Windows和Windows软件以可接受的方式在ARM上运行如此痛苦,那么Microsoft为什么仍要打扰呢?毫无疑问,很长一段时间以来,x86架构可能永远不会消失,但是在未来几年中,基于ARM的设备将主导计算市场。考虑到智能手机如何超过台式机和笔记本电脑的PC数量,情况已经如此。

ARM处理器的优势已经一遍又一遍地重复了。它们的电源效率使设备可以始终保持开机状态,或者至少从睡眠中极快地唤醒。在这种情况下,即使在涉及LTE的情况下,他们也可以保持与Internet的连接时间更长。而且由于其尺寸和热量输出,它们可以放置在非常便携的形式中,例如电话和平板电脑。

当然,英特尔和AMD在原始功耗方面具有优势,尤其是在与专门为x86计算机设计的图形处理器搭配使用时。但是,需要这种功能的用例正变得越来越普通。

尽管每个人都希望他们可以随身携带一台相当于超级计算机的超级计算机,但不幸的是,物理学定律和摩尔定律限制了在一个小小的硅片中实际能塞满多少东西。对于大多数其他计算需求,大多数高端智能手机的功能几乎绰绰有余。

这是一个互联的移动世界

如今,大多数PC(台式机和笔记本电脑)的一般用例都围绕着Web和应用程序进行。但是,除了所使用的工具之外,不断变化的是我们的工作性质及其位置。即使是常规的办公室工作也需要Internet,但通常不需要那么多的处理能力或内存。一些办公室甚至开始采用远程和移动工作方式。

但是,即使在计算机只是坐在桌子上的情况下,基于ARM的计算机也可能比普通计算机提供更多的好处。仅使用所需的功能,它会消耗功率而不是吞噬功率。对于最基本的计算用途,它甚至更具成本效益,因为基于ARM的计算机通常比Intel同类计算机便宜。

我们生活在一个日益互联的世界中,在这个世界中,连通性和移动性已成为完成工作的核心要求。ARM在这两个方面都表现出色,甚至提供处理能力以与两年前的计算机竞争。对于那些需要更多功能进行数字运算,游戏,渲染等的用户,英特尔和AMD等公司将很乐意迎合他们。

新一代计算

在iPad Pro的早期采用者经常会使用“这是永远无法在平板电脑上完成真正的工作”的口号。这些用户和Apple已经证明他们错了,今天Apple阵营兴奋地等待着iPadOS的到来。您可以在平板电脑甚至手机上完成工作。它实际上只是归结为可让您完成工作的软件。

反对在移动计算机上工作的批评主要是围绕那些平台上缺少熟悉的软件而进行的。在某些情况下,替代方法不断涌现,但iOS和Android上仍然有数十种(如果不是数百种)其他软件不可用。这就是可以在ARM上使用Windows的地方。

想象一下,能够像iPad Pro一样薄且移动地完成几乎在台式机或笔记本电脑上所做的所有事情吗?Surface Pro最接近该梦想,但是它仍然不受端口限制,而是受x86处理器的要求和后果影响。没有Surface可以比iPad甚至智能手机的电池续航时间更长,特别是如果您一直尝试保持连接状态。

旅程刚刚开始

达到这一理想绝非易事,因为微软本身会告诉任何愿意听的人。但是,如果要让Windows仍然与不会束缚于办公桌或以太网连接的下一代计算机用户相关,这是必须走的一段旅程。

要使软件在该硬件上平稳运行,仍有许多工作要做。Snapdragon 8cx看起来很有前途,但在实际场景中运行时基准测试并不能说明全部情况。还有在ARM上支持x86应用程序的问题。微软找到了一种可接受的方式来在其他平台上运行它们,或者更好地影响了开发人员为ARM进行构建。

不过,这是一个鸡与蛋的问题,与UWP相比,Microsoft必须表现出更好的承诺。但是,潜在的回报可以使Microsoft重返市场,并为用户提供更少的理由想要iPad甚至Chromebook。