一家名为Zilontv的新公司表示,它将很快推出一种新的服务,使有线电视和卫星用户能够切断电线,并获得免费的电影和电视,从互联网上看他们的电视。

该公司于周三正式成立,与一些主要的好莱坞电影制片厂和电视网络达成了协议,其中包括迪斯尼、20世纪福克斯电视台、NBC环球、索尼影业和华纳兄弟公司。

该计划旨在通过宽带连接直接向电视显示流式电影和电视节目。公司创建了一小块硬件,它调用z-bar,通过以太网电缆或Wi-Fi提供电视和互联网之间的连接。z-bar也充当公司独特的遥控器的接收器,它像激光指示器一样工作,并且使用传感技术来浏览TV屏幕上的内容菜单。

目前正在进行测试的ZillionTV服务只能通过互联网服务提供商提供。它将于2009年第四季度投入市场。

与其他一些互联网电视服务,如Netflix的电影租赁服务不同,ZillionTV不需要订阅。它也不要求用户购买昂贵的盒子,如微软的Xbox 360,苹果的AppleTV,甚至Roku的99美元的数字视频播放器。相反,只要象征性的激活费用低于50美元,用户将获得Z-bar和遥控器。然后,他们可以通过这项服务查看多达15,000个电视节目和电影的标题,而无需每月订阅。

用户将选择三个选项中的一个来查看内容。他们可以为电影或不想看广告的插集支付少量租金;他们可以“买来拥有”内容,也可以通过观看有针对性的广告免费观看视频。

对于那些选择看带有广告的电影或电视节目的人来说,广告将会很短。广告将在故事片前后播放,不会打断电影。该公司表示,电视节目中的广告将适合自然休息,但观众看到的广告可能比目前在广播电视上看到的广告少50%。

ZillionTV的观众也会预选他们最感兴趣的广告类别,所以他们看到的广告将针对他们的个人利益。

最终,ZilonTV也希望为该服务提供一个互动的商务组件。并且观众将能够直接从他们的电视机购买产品。

此外,ZillionTV计划提供一个忠诚度的节目,奖励观看节目的观众和他们个人选择的广告类别的互动。

信用卡巨头Visa正在与ZillionTV合作进行支付和奖励计划。Visa以及ZillionTV已经签约的电影制片厂和电视网也是该公司的投资者。

尽管ZillionTV服务听起来很有希望,但要真正成为有线电视或卫星电视的替代品,它还有很长的路要走。一方面,15,000个电影和电视标题听起来可能很多,但这只是一个小部分,或其他服务,如亚马逊视频点播提供。亚马逊目前提供4万种图书。ZillionTV最初也不会提供直播电视,比如体育,这是许多有线电视和卫星电视用户的关键。

但是ZillionTV负责营销和战略的高级副总裁PatrickGauthier说,更多的内容正在到来。最终,该公司希望其完全由广告支持或以交易为基础的服务,将提供所有相同的内容,比目前卫星和有线订阅服务所提供的内容更多。

“人们厌倦了为他们不使用的内容付费,”Gauthier说。“他们不想通过预约看电视,也不想用捆绑方式看电视。我们将为他们提供另一种看电视的方式,同时也为内容所有者和广告商提供新的方式,使他们的内容货币化。

但ZillionTV的商业模式让人感到奇怪的是,它计划通过宽带服务提供商来销售自己的服务,其中许多还碰巧出售自己的付费电视服务。这些服务提供商难道不认为ZillionTV是一种威胁吗?

Gauthier解释说,这些供应商与ZillionTV合作的动机很多。这项服务不仅需要更高的宽带速度,这将为这些公司带来收入,而且Gauthier说,ZillionTV还计划直接与宽带提供商分享来自内容的广告和交易收入。

作为交换,ZillionTV将获得专用带宽来提供其服务,以确保最佳质量。这样,ZillionTV将不同于其他“顶级”在线视频服务,比如Hulu.com,Netflix的在线服务,或亚马逊的视频点播服务。这些使用公共互联网的服务会受到网络拥塞的影响。但是Gauthier说,ZillionTV通过宽带提供商提供这项服务,以确保他们获得专用的带宽,以确保优秀的服务质量。

有什么可抓的?在这一点上,ZillionTV需要完善其内容提供和注册服务提供商。尽管公司听起来是个好的开端,但这些拼图并不容易拼凑在一起。

Gauthier表示,该公司正在与美国所有主要的宽带提供商进行会谈,但他不会透露正在与之合作的公司。我的猜测是,大玩家,比如Verizon或Comcast,很可能会拒绝ZilonTV。

Verizon正在花费数十亿美元建造Fios电视服务。康卡斯特已经公开表示,它正与内容所有者直接合作,在今年晚些时候推出在线视频点播服务。康卡斯特的一位女发言人说,现在说这项服务将如何运作还为时过早,但至少在一开始,它可能会作为康卡斯特付费电视服务的延伸,而不是替代服务。

随着美国经济进一步陷入衰退,ZillionTV的服务可以为已经考虑削减收费电视线的消费者提供另一种选择。但似乎每周都有人宣布将网络视频带到电视上的新选择。这应该是一个有趣的市场观察未来几年,所以请继续关注。我会跟着它走。