许多大型医院都使用机器人来运送物资,并协助医生进行精细的手术程序。将来,机器人手术将成为常规而不是例外。

今天,范德比尔特大学的医学工程与发现实验室(MED)正在开发一些明天使用的工具。它是范德比尔特外科与工程学院(跨学科的研发计划)中的几个实验室之一。

“我们是机械工程系的一部分,但我们也与范德比尔特医学中心的医生紧密合作,”担任MED主任的机械工程副教授Robert Webster说。

韦伯斯特补充说:“实验室是医生和工程师并肩工作以创造新的救生医疗技术的地方。” “我们设计和建造设备,以使介入医学更加准确,侵入性小和更有效。机器人具有使手术更好的巨大潜力,因此我们的项目中有相当大的一部分[专注于该领域]。

韦伯斯特指出:“在距离实验室只有五分钟步行路程的世界一流的医疗中心,我们经常在手术室中观察手术程序并使用自己制造的设备进行实验。” “我们还为我们的工作申请了专利,这使我们能够将其转移到商业产品中,从而扩大其对现实世界的影响。”

过去的MED项目主要集中在胃肠外科,介入肺科,​​神经外科,耳鼻喉科和泌尿外科。韦伯斯特说:“我们还一直在寻找体内新的临床挑战,我们可以使用工程技术来改善护理标准,”韦伯斯特说。他在2008年建立了实验室。

当前的项目包括一个具有触手状,针直径臂的外科手术机器人,该臂通过鼻子从头部中心清除肿瘤。并行机器人,可减少人工耳蜗植入手术中的侵入性,从而恢复聋人的听力;以及用于改善肺部和前列腺手术的机器人系统。

韦伯斯特解释说:“我们经常结合医学图像,基于力学的模型以及先进的传感器和执行器,以帮助医生更有效地治疗患者。”

Webster补充说:“ MED实验室的研究生和本科生将获得与外科医生一起工作的独特教育经验。” “鼓励他们不仅要进行正在进行的实验室项目,而且要在学习成为外科工程和机器人技术的创新者时追求自己的想法。”