5G时代,由于部署频段持续走高,传统室内覆盖方案弊端显现,小基站开始备受关注——宏基站与小基站结合,将有效解决高频信号穿透损耗大、存在覆盖盲区,以及传统DAS方案升级困难等问题。目前,5G正式商用一年有余,那么小基站何时隆重登场?11月23日,通信世界全媒体策划组织了5G“加速跑”系列论坛第十二期——蓄势而发,5G小基站将迎来爆发拐点。中国信息通信研究院泰尔系统实验室无线技术部主任秦岩发表“5G小基站,助力新基建”的主题演讲,预测小基站部署可能会在明年下半年逐渐有所进展。

5G小基站大有用武之地,业界给出乐观预期

小基站中有个“小”字,顾名思义,其在产品形态、发射功率、覆盖范围等方面都相比传统宏站小很多。例如,功率一般在50mw-5w,覆盖范围在10-200米。小基站既可使用许可频率,也可融合Wi-Fi使用非许可频率接入技术。

秦岩认为,小基站的功能主要体现在补盲和补热两个方面。小基站体积小,部署灵活,不用局限于宏基站的站址问题,可以灵活部署在人群、建筑密集的地方,可以有针对性地补充宏基站信号弱覆盖区域、覆盖盲点,保证信号质量;在热点区域,小基站由于功率小,可以在更小的范围内实行频率复用,提升容量,帮助宏基站分流。

进入5G时代,业界预计70%-80%的流量将发生在室内。但是随着频段的走高,用室外信号覆盖室内的方式存在穿透损耗大等问题,而传统DAS方案升级也是困难重重。为此,已经问世多年的小基站,在5G时代优势凸显,大放异彩,被业界寄予厚望。

咨询机构纷纷对于小基站给出乐观预估:ABI research最新调查显示,2021年全球室内小基站市场规模将达到18亿美元;Dell'Oro预测数据显示,未来5年全球小基站市场规模将达到250亿美元。

正因为如此,目前小基站吸引了众多厂商加入,除了华为、中兴、诺基亚、爱立信、大唐等传统的宏站厂商外,还有很多新兴力量,如新华三、京信、宇龙、中移成都等。

就基站构成看,小基站的比重已在提升。秦岩表示,目前交由信通院进行进网测试的5G基站中,小基站占比为1/3-1/2,与4G时代相比有了很大提高。“一方面新兴面孔不断出现,另一方面小基站占比大幅提升,表明业界纷纷看好5G小基站的发展前景。”秦岩认为。

建网节奏决定,5G小基站明年下半年迎来春天

5G时代,小基站呼声高涨,规模商用似乎一触即发。但是,运营商的5G小基站采购却迟迟并未开启。甚至相对于4G,5G网络对于小基站需求的释放反而相对慢一些。据统计,2013年12月工信部发放4G牌照,23个月之后运营商首次采购小基站;2019年6月,工信部发放5G牌照,目前17个月过去,宏基站招标采购已经完成两期,但是小基站规模招标仍未有动静。那么,众望所归的小基站为何姗姗未到?

秦岩认为,这主要是由小基站的功能和我国5G建网节奏决定的。如前文所述,小基站的主要作用是补盲和补热,而现在我国仍处于快速建设5G网络的初期阶段,所以运营商对于小基站的需求尚未爆发。

目前,我国采用适度超前的5G网络建设,形成以建促用的发展方式。到今年10月,我国累计开通5G基站超过69万个,占全球基站总数的70%左右,预计年底能够覆盖全国所有地级以上城市。

从实际覆盖情况看,目前我国5G建设以快速覆盖为主,但一些地级市、县级市和县城并未实现全面覆盖,全面覆盖仍是当前乃至下一步的重点任务。

而5G建网的原则是“先宏站后小站,先室外后室内”,因此综合上述原因,小基站市场需求尚未爆发就不难理解。

结合多方面因素,秦岩预测,小基站部署有望在明年下半年逐渐有所进展。

与4G时代相比,5G覆盖面临新的需求,秦岩对于5G时代小基站发展提出了如下几点建议:第一,解决进场问题、选址问题,扫清小基站室内部署的障碍;第二,进一步提升产品成熟度,有效满足深度覆盖的需求;第三,与Wi-Fi 6实现差异化定位及协同发展,特别是在满足行业需求方面,在确保安全的前提下,通过小基站与Wi-Fi 6协同发展实现性能、成本的最优。

最后,秦岩呼吁更多厂商加入小基站队伍,以共同做大生态圈,助力5G网络做深做优。