如果总部位于牛津的科技公司 StreetDrone 获得成功,无人驾驶送货车可能会在 2023 年在英国街道上运行。

高街零售商 Wilco 刚刚通过其投资部门 WilkinsonFuture 收购了该公司 300 万英镑的股份,并希望能够在几年内在牛津市议会批准的项目中试用无人驾驶街头送货。目前的立法禁止无人驾驶车辆在公共道路上行驶,但正在与相关立法机构进行谈判,以推进试验。

这些计算机生成的图像中外观漂亮的最后一英里交付电动汽车基于雷诺 Twizy。但与 Twizy 不同的是,没有驾驶员和乘客的空间。相反,StreetDrone 表示,如果遇到麻烦,远程操作员将能够使用视频和无线技术监控和接管车辆的控制。并不是说他们会很快遇到它,因为速度被限制在 20 英里每小时或更低。充电很可能来自在关键点设置在道路或人行道上的感应垫。

StreetDrone 的创始合伙人是企业家 Mike Potts 和前迈凯轮和 Super Aguri F1 工程师马克普雷斯顿,他们在 13 岁时首次一起从事纸轮运输业务。童年合伙人重聚成立 StreetDrone,如果有人想知道,热情的赛车运动发烧友普雷斯顿对为繁忙道路上的驾驶员创建自动移动减速弯不感兴趣。

“我们绝对不会专注于在高速公路或繁忙的市中心行驶的这些东西,因为技术还不够先进,”他说。“相反,我们正在研究郊区环境和新建住宅区,这种‘最后一英里’交付可以带来真正的价值。”

即使试验继续进行,StreetDrone 估计我们仍然需要十年时间才能看到像这样的低速车辆在低交通密度地区正常运行。至于在“正常交通”中运行的无人驾驶乘用车,两人相当怀疑。

“我们将把它留给其他人,”波茨说。“据我们估计,Waymo 已经花费了 3-50 亿美元试图让无人驾驶乘用车运转起来,但目前还没有做到。” 事实上,Potts 和 Preston 认为,即使在当地交付系统起飞的情况下,也很难看到无人驾驶乘用车在“几十年”内取得任何真正的进展。